Magyar idő szerint 13:00 órakor váltott zöldre a bokszutca lámpája Bahreinben. Ezzel elkezdődhetett az F1 hivatalos programja. Az első szabadedzéssel elrajtolt a száguldó cirkusz 2022-es szezonja.

A bokszutca nyitás után a Ferrari, a Haas és az Alfa Romeo versenyzői gurultak pályára. Leclerc-é volt az első köridő. Hamilton és Ricciardo sem várt sokáig. Ricciardo a lágy, a két Mercedes a közepes gumikon kezd, a többiek a keményeken. Norris gyorsan az élre állt. A Mclaren brit pilótája 1.36.584-gyel nyitott, amivel 334 ezreddel megelőzte Ricciardo-t.

Az első szabadedzés első perceiben Bottas gyújtásproblémára panaszkodott. Nem sokkal később elő is került a piros zászló. Ocon autójáról törtek le apró darabok. Először sárga zászlót lengettek, de nem sokkal később máris megszakították a gyakorlást. Ocon autójáról ennek eredményeképpen törtek le apró darabok. Először sárga zászlót lengettek, de nem sokkal később máris megszakították a gyakorlást. Így be lehetett látni az autó belsejébe.

Hosszabb szünet után újraindult a gyakorlás. Az eddig a pályán nem látott Alonso hagyta el elsőként a bokszutcát. A spanyol pilóta az élre állt, de nem volt ott sokáig. Verstappen a közepes gumikon 0,464 ezredet faragott a legjobb köridőből. Perez a 3. helyre jött fel 1,223 másodperces hátrányban. Hamilton a harmadik helyre ugrott fel. A brit pilóta 1:36.367-tel ideiglenesen feljött a 4. helyre a közepeseken, de aztán a keményen próbálkozó Ferrarik megelőzték őt. Russell csak a 10. helyen állt. Arra panaszkodott, hogy a szél most jobban befolyásolja az autó viselkedését, mint múlt héten.

Nem kellett túl sokat várni arra, hogy Ocon visszatérjen a pályára. A francia pilóta egy gyors kört is ment. A negyedik helyre érő időt autózott. Nico Hülkenberg-nek gyorsan tanulnia kellett. Ő az, aki a koronavírusos Vettel-t helyettesíti Bahreinben. A német pilóta 30 perccel a szabadedzés megkezdése után a 19. helyen állt, de Bottas-nak nem volt mért köre. 36 perc telt el. A Red Bull-ok voltak az élen. Mögöttük Alonso és Ocon állt. 40 perc elteltével ez volt a sorrend:

1 Max VERSTAPPEN Red Bull Racing
2 Sergio PEREZ Red Bull Racing
3 Fernando ALONSO Alpine
4 Esteban OCON Alpine
5 Charles LECLERC Ferrari
6 Lando NORRIS McLaren
7 Carlos SAINZ Ferrari
8 Lewis HAMILTON Mercedes
9 Daniel RICCIARDO McLaren
10 George RUSSELL

A Mercedes még mindig pattogott. Ez kifejezetten rossz hír a Mercedesnek, hiszen már nincs sok idejük hatékony megoldást találni a problémára. Eközben Leclerc forgott meg. Russell pedig az élre áll. A brit pilóta két lila szektort autózva 0,113 ezreddel átvette a vezetést. Eggyel lágyabb gumikon ment, mint Verstappen. Az élen ismét változott a sorrend. Gasly állt az élre. Leclerc pedig a közepeseken egy második helyre érő időt autózott. Így festett az első tíz sorrendje 10 perccel az edzés vége előtt:

1 Pierre GASLY AlphaTauri
2 Charles LECLERC Ferrari
3 Carlos SAINZ Ferrari
4 George RUSSELL Mercedes
5 Max VERSTAPPEN Red Bull Racing
6 Lance STROLL Aston Martin
7 Yuki TSUNODA AlphaTauri
8 Sergio PEREZ Red Bull Racing
9 Fernando ALONSO Alpine
10 Esteban OCON Alpine

Hamilton is nekirugaszkodott egy gyors körnek. A brit pilóta lágyanok próbálkozott. Körideje csak a hetedik helyre volt elegendő. Persze ebbe egyelőre nem kell sokat belelátni, hiszen nem ismerjük az autók beállításait. A mezőny végén a Haas-t láthattuk. Legalábbis ha nem számítjuk a még mindig kör nélküli Bottast. Nem kongatták a vészharangot. Schumacher és Magnussen sem tette fel a lágyakat. A Ferrari viszont csak a kemény és a közepes gumikat használta. Így elég erősnek tűnnek. Gasly legjobb körét lágyakon érte el, amivel az eredményjelző élén állhatott. 15:55 perckkor folytatódik az F1 programja. Indul a második edzés.

Eredmény:

1.  Pierre GASLY AlphaTauri 1:34.193
2.  Charles LECLERC Ferrari +0.364
3. Carlos SAINZ Ferrari +0.418
4. George RUSSELL Mercedes +0.436
5. Max VERSTAPPEN Red Bull +0.621
6. Lance STROLL Aston Martin +0.750
7. Lewis HAMILTON  Mercedes +0.750
8. Fernando ALONSO Alpine +0.807
9. Yuki TSUNODA  AlphaTauri  +0.835
10  Sergio PEREZ Red Bull Racing +0.857
11 Guanyu ZHOU Alfa Romeo +0.860
12 Esteban OCON Alpine 0.958
13 Nicholas LATIFI Williams 1.451
14 Nico HULKENBERG Aston Martin +1.622
15 Alexander ALBON Williams +1.730
16 Lando NORRIS Mclaren +2.111
17 Daniel RICCIARDO Mcalren +2.209
18 Mick SCHUMACHER Haas +2.343
19 Kevin MAGNUSSEN Haas +2.611
20 Valtteri BOTTAS Alfa Romeo idő nélkül