Az Abu-Dhabi Nagydíj az utolsó esély arra, hogy az F1-es csapatok beülthethessék autóikba tartalékos pilótáikat. Nyolc csapat döntött úgy, hogy a tartalékos pilótával vágnak neki az első edzésnek.

A portszabályzat 32.5. pontja kimondja, hogy minden csapatnak két alkalommal kell a tartalékos pilótával nekivágni az első edzésnek.
Mindkét pilótának ki kell hagynia egy szezon alatt egy-egy edzést. Ez a szabály minden csapatra vonatkozik. Többek között Lewis Hamilton és Max Verstappen is kihagyja a szezonzáró első edzését.

A Red Bull-nál Liam Lawson veszi majd át Max Verstappen helyét. Jack Doohan az Alpine-t, Pato O’Ward a Mclaren-t, Robert Shwartzman a Ferrari-t, Pietro Fittipaldi a Haas-t, Felipe Drugovich az Aston Martin-t, Robert Kubica az Alfa Romeo-t, Logan Sargeant pedig a Williams-t fogja vezetni. Ezek alapján Hamilton, Verstappen, Sainz, Alonso, Zhou, Norris, Mick Schumascher, Stroll és Latifi nem lesz ott az első tréningen.